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【本週頭條】 華州封鎖令再延長 小商家面臨滅頂之災

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【本週頭條】 華州封鎖令再延長 小商家面臨滅頂之災
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在11月15日華州州長傑伊·英斯利再次發出的封鎖令之後,華州的小商家再次進入了苦苦掙扎的狀態。這個禁令要求從11月16日午夜開始到12月14日,禁止餐館、酒館、健身中心和電影院等商家在室內營業。這使得本就處於蕭條的西雅圖餐館雪上加霜。店主們不僅為當前的生計擔心,更為限制令是否還會延長而焦灼。

就在商家們苦苦等待禁令結束的時候,12月8日(週二)傳來壞消息,州長英斯利宣佈延長這一禁令到2021年1月4日。英斯利說:「這是因為我們仍然擔心中共病毒的活動,我們仍然沒有清楚地瞭解感恩節週末之後的情況。」雖然他說如果疫情有所好轉可能會放鬆限制,但是他又說:「我們對疫情的進程還不夠瞭解,無法做到(放鬆限制)這一點。」

對很多華州小商家來說,這一次禁令的延長可能是對他們的致命打擊。地處西雅圖市南公園(South Park )中心地段的埃迪叔叔餐館(Uncle Eddie’s ),長期以來深受周邊居民喜愛,現在也和其他許多餐館一樣,難以為繼。在室內用餐被再度叫停後,店主邁克爾·戈德史密斯(Michael Goldsmith)和其合伙人凱薩·瓊斯(Keasa Jones)只好暫時關門。埃迪叔叔餐館的店主戈德史密斯對媒體表示,這個行業現在需要的不是獲得更多的貸款機會,而是需要立即發放現金,因為已經無法承擔更多的債務了。他認為這是解決問題的唯一的方式。

華州酒店業協會(Washington State Hospitality Association)已經宣稱,35%的餐館可能會永久關閉,其中包括西雅圖市內的餐館,如Steelhead Dinner和Orfeo等。西西雅圖商會(West Seattle Chamber of Commerce)餐飲業董事會主席丹·奧斯廷(Dan Austin)也稱:餐飲業正面臨困境。一些企業表示,他們的未來岌岌可危。

州長英斯利這種一再強制性關閉經濟的做法,在華州多地引起民眾抗議,人們認為他們的自由選擇權被不經商量地剝奪了。一些商家採取不合作的態度來對抗禁令。然而,對Antifa、BLM的打砸搶燒行為非常寬容的州長對待這些小商家的態度卻是異常強硬。

上週,位於Chehalis的Spiffy’s餐廳和麵包店老闆羅德·薩繆爾森(Rod Samuelson)表示,州政府讓他關門,但他一直保持餐廳的餐廳開放,以保證員工的就業。然而在本週一,華盛頓州勞動和工業部(L&I)在Spiffy’s餐廳貼出通知,「不遵守規定將受到刑事處罰」。州政府可能會因為80歲的薩繆爾森的反抗行為而對他提出刑事指控。

一些商業領袖反對最新的封鎖令的延期,說這對雇主和工人將是場災難。西雅圖市中心協會主席兼首席執行官喬恩-斯科爾斯( Jon Scholes)說,僅在西雅圖市中心就有150多家小企業永久關閉,其中一半以上是餐飲業。

英斯利的緊急命令延期也讓州議會的共和黨人感到不安,他們一直要求召開特別會議來辯論限制措施,並為企業提供更多的救濟。52名立法者本週簽署了一封給英斯利的新信,稱需要採取立法行動的需求 「迫切且不斷增加」。但是民主黨州長拒絕了這些要求。

自3月英斯利最初的「居家令」以來,不同程度地實施的持續停工,對工人和企業造成的損失越來越大。根據華盛頓研究委員會引用的聯邦數據,約有27%的華州企業經歷了政府強制關閉,這是全美第三高的比例。該州有6%的人在10月份失業,比2019年10月的失業率高出約50%。隨著禁令時間的延長,受到傷害的人們會越來越多,越來越多的商家將難以為繼。

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