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【本週頭條】 醫學專家:新冠病毒將與人長期共存

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【本週頭條】 醫學專家:新冠病毒將與人長期共存
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近日,金郡公共衛生部門負責人傑夫·杜欽(Jeffrey Duchin)醫生對媒體表示,由於新冠病毒(又稱中共病毒)不斷出現變異,人類可能永遠也無法實現對此類病毒的「群體免疫」,但是應該能做到把病毒感染的危害控制在不至於對社會產生重大影響的程度。

「群體免疫」是指人群中的大多數經由接種疫苗,或者感染病毒後體內產生抗體而實現免疫的現象。具有免疫能力的人越多,病毒流行的範圍就越小,控制起來也就越容易。醫學專家們對這個問題的爭論,往往集中在具備免疫能力的人究竟要在總人口中佔多大比例這一點上。專家們原先預估的結果從60%-90%不一而足。隨著醫學界對新冠病毒了解的加深,杜欽醫生以及其他醫學專家開始認為 『群體免疫』可能無法實現;不過,現有的防疫手段足以在不遠的將來基本控制住病毒的流行;只要讓盡可能多的人盡快接種疫苗,降低住院率和死亡率,社會生活就能恢復正常。

華盛頓大學的微生物學和疫苗學專家黛博拉·福勒(Deborah Fuller)醫生指出,在這場人類對抗新冠病毒的戰役中,人類的期望值不能太高,也無需太高;就好像醫學界無法徹底消滅流感病毒一樣,新冠病毒不會因為人類接種疫苗就完全消失,還會在局部地區流行甚至出現季節性的大範圍流行,只是規模會比現在小,不至於對社會的正常運轉產生太大的危害,前提是醫學界能及時開發出對症的疫苗,來抗衡層出不窮的變種病毒。

前不久在英國、南非和巴西出現的病毒新變種可能更具有傳染性、致死性和對抗免疫系統的能力。病毒的傳染性越強,就越是需要更大範圍內的人群接種疫苗,才能避免疫情失控,這就加大了實現「群體免疫」的難度。據福勒醫生估計,疫苗的接種率要達到90%才能實現對整個新冠病毒家族的 「群體免疫」 。這無疑是做不到的。有資料表明,如果不接種疫苗,單靠人類自身的免疫系統不足以對抗變種病毒。在南非和巴西出現了大量多次被感染的病例,也就是感染了一種新冠病毒後體內產生的抗體,無法對抗另一種新冠病毒的變種。

全國過敏和傳染病研究院(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)下屬機構——新冠病毒防治網(COVID-19 Prevention Network)西雅圖疫苗研究所主任拉里·克里( Larry Corey)醫生強調,接種疫苗後產生的免疫力要強於人體先天的免疫力,不要相信感染過一次病毒後,人體自身免疫系統產生的抗體就能終生免疫。哪怕所有的人都感染過,都康復了,也實現不了「群體免疫」,除非病毒停止變異。目前的三種疫苗對所有變種病毒都有一定的防疫效果,都能減少感染者的住院率和死亡率。只是在接種了疫苗之後,人體還是有可能被病毒感染,出現輕微的症狀,並可能將病毒傳播給他人。

為了及時掌握病毒的變異情況,華州政府有關部門已經購買了高速基因測序儀。州政府流行病學家斯科特·林奎斯特(Scott Lindquist.)醫生表示,Pfizer、Oxford-AstraZeneca和Moderna公司都準備推出針對病毒新變種的疫苗。現有的疫苗對目前流行的英國變種相當有效,對其它的變種防疫效果就要差一些。杜欽醫生表示,由於病毒變異的速度非常快,「群體免疫」很難實現。目前已經出現的變種病毒還遠遠不止上述三種。整個新冠病毒家族對人類健康和生存的危險無法估量。在這場人類對抗病毒的戰役中,人類一時還無法改變被動的局面。

對於未來,西雅圖一家醫學研究機構,弗雷德·哈奇森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)專家踹福·拜德福(Trevor Bedford)認為,源自英國的新變種B.1.1.7可能會在四五月間形成一個疫情高峰,然後疫情會在夏季消退;接著源自南非和巴西的變種病毒可能會在秋季形成第二個疫情高峰。林奎斯特醫生的看法就比較樂觀。他認為華州正在加速為更多的人接種疫苗,如果疫情真的出現反覆,人們只要加強防疫措施就足以應付。福勒醫生則出言謹慎,他擔心可能在未來病毒可能會出現意想不到的變化。

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