【本週頭條】西雅圖新法將持有毒品定為嚴重輕罪

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【本週頭條】西雅圖新法將持有毒品定為嚴重輕罪
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(大紀元記者林思遠西雅圖編譯報導)9月19日(週二),在經歷了近3個月的討論後,西雅圖市議會以6比3的投票結果,通過了新的毒品法。新法規允許逮捕和起訴故意持有和在公共場所使用毒品的人,這將華盛頓州之前通過的SB 5536號法案納入了西雅圖城市法規。

新法規允許西雅圖警察局的警察現在可以逮捕在公共場所使用毒品的人,特別是在其對他人構成威脅的情況下。若其只對自己構成威脅的情況下,警察應當協調轉移、聯繫服務機構、或其它替代逮捕的方案。

新法案寫道:「從2023年1月1日到2023年6月30日,也就是今年的前六個月,西雅圖記錄了378例服藥過量死亡案例,而2022年同期為202例,增加了87%……這些致命合成藥物的廣泛供應和使用使得城市資源緊張,因此對其它緊急醫療服務產生了負面影響。」

今年5月,華州州長傑伊·英斯利(Jay Inslee)召開了特別立法會議,兩黨議員通過了SB 5536號法案,將持有和公開使用毒品定為「嚴重輕罪(gross misdemeanor)」,最高可判處364天監禁。一個月之後,西雅圖市的一項類似法案被市議會以5比4的投票結果否決。隨後,西雅圖市長布魯斯·哈雷爾(Bruce Harrell)任命了一個24人的工作小組來提出一個新版的法案。

西雅圖市第一選區和第七選區的市議員麗薩·赫伯德(Lisa Herbold)和安德魯·劉易斯(Andrew Lewis)改變了立場,從今年6月投下反對票轉為贊成。赫伯德表示,「作為一名立法者,有時你必須有信心投『反對票』,才能得到更好的『贊成票』。今天通過的法案比6月份未通過的法案有了很大的改進。雖然這項折衷立法並不完美,但它對公開使用毒品進行非刑事干預做出了前所未有的法律承諾,同時允許警方在必要時採取行動。」

議員安德魯·劉易斯在一份聲明中稱該法令是「西雅圖歷史上對治療和分流最實質性的承諾」。他相信這一新策略將消除以前出現的錯誤。「通過花時間聽取專家的意見,我們確保了我們的方法不會繼續犯過去的錯誤。相反,我們正在投資一個新的系統,該系統優先考慮康復治療,同時仍然對公開使用毒品採取強硬立場。」

反對該法案的議員塔米·莫拉萊斯(Tammy Morales )說,「我不能投票支持這項法案,因為它加倍致力於有害、無效和昂貴的監禁,以應對公共衛生危機——而且不能保證會有大量新的資金來提供按需治療和轉移策略,而不是監禁。」

即將在11月的議會選舉中挑戰莫拉萊斯的第二選區候選人塔尼亞·吳(Tanya Woo)對議會通過新法案表示支持,她說, 「好的領導人」早應該採取更多措施來干預日益嚴重的毒品濫用危機。

西雅圖市長哈雷爾在週二晚上發表的一份聲明中表示,隨著該法案在市議會獲得通過,他將發布一項行政命令,幫助西雅圖警察局確定對那些被發現使用或持有毒品的人應採取的措施。哈雷爾說,他會立即簽署這份法案,並且「在分析了法案的最終調整和整個過程中的修正案後,我的辦公室將在下週發布一項行政命令,為警察局提供法規實施方面的培訓和指導,以及跟蹤進展的指標。」

新法案將在市長簽署30天後生效。

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