【本週頭條】華盛頓州公立學校入學人數下降

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【本週頭條】華盛頓州公立學校入學人數下降
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(大紀元記者高遠西雅圖編譯報導)西雅圖公立學校面臨著入學人數下降的問題。西雅圖社區上個月開始討論該學區的學生資源問題,雖然學區表示這些會議不會討論是否合併學校,但關閉某些學校已經成為下一學年需要討論的議題。

入學人數下降並不是西雅圖獨有的問題。這是全國性的。預計10年後,幾乎每個州的公立學校學生人數都會減少,即使是在人口快速增長的州也是如此。

華盛頓州,到2030年秋季,公立學校從學前班到12年級的入學人數預計為1,033,500人,比2023年秋季減少59,300人,即5.4%。該數據來自國家教育統計中心。

入學人數通常分為兩組統計:一組是學前班至8年級(高中前),另一組是9年級至12年級(高中)。在華盛頓州,這兩個群體的入學人數預計都會下降。華盛頓州高中前的學生人數預計將從2023年秋季的739,800人減少到2030年秋季的707,700人,降幅為 4.3%;高中的學生人數預計將從353,000人下降至325,800人,下降7.7%。

華盛頓州預計的入學人數下降幅度僅略高於預計的全國平均水平。到2023年秋季,美國公立學校的總入學人數預計為4,970萬人,到2030年,這一數字預計將減少近250萬人,即5%。

只有四個州的入學人數預計會增加:猶他州、北達科他州、亞利桑那州和田納西州。還有四個州預計下降超過10%:西弗吉尼亞州、新墨西哥州、密西西比州和新罕布什爾州。

新冠疫情期間,全國公立學校入學人數遭受重創,減少了至少120萬人,其中幼兒園學生降幅最大。大多數公立學校只提供遠程教學,這可能對入學產生負面影響。一項研究發現,僅提供遠程教學而不是面對面教學的學校的入學人數下降了42%。

疫情結束後學校雖然重新開學,但入學人數並沒有反彈。

這一趨勢的部分原因似乎是一些家長對公立學校越來越不滿。疫情期間,人們對公立學校之外的教育選項的興趣顯著增加,例如家庭教育和私立學校。

根據華盛頓州公共教育總監辦公室的數據,在華盛頓州,2022至2023年有超過28,000名學生註冊在家上學,比2019至2020年增加了約35%。同一時期,華盛頓州私立學校的入學人數增加了近26%,從約65,000人增加到近82,000人。

此外,人口變化也許是公立學校入學人數下降的一個更重要的因素。這些因素包括全國大部分地區的生育率下降以及移民模式。

美國人結婚的時間越來越晚(如果結婚的話),越來越多的成年人沒有孩子,也不打算生孩子。因此,美國的生育率多年來一直在下降,並在疫情期間急劇下降。出生人口減少自然意味著學齡兒童減少。

根據疾病控制與預防中心的數據,2005年至2021年間,除北達科他州和路易斯安那州外,其它所有州的生育率都在下降。在華盛頓州,生育率從 63下降到52.4。

生育率最高的州是猶他州,該州2023年至2030年公立學校入學人數預計增幅也最大,達到3.4%。北達科他州的公立學校的入學人數也應該略有增加。

猶他州和北達科他州也是因移民而增長最快的州之一,這是影響入學水平的另一個因素。但這也取決於移民的年齡和婚姻狀況等因素。例如,雖然佛羅里達州是人口增長最快的州之一,但它也是退休人員的天堂,其人口中位年齡是全國最高的州之一。儘管人口增長強勁,但到2030年,佛羅里達州的公立學校入學人數預計將下降3.4%。德克薩斯州是許多搬家者青睞的另一個目的地,但其公立學校入學人數也將下降3.1%。

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