【本週頭條】華州疫情再現高峰 負面影響持續

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【本週頭條】華州疫情再現高峰 負面影響持續
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目前,華盛頓州各級官員努力讓更多的人接種新冠疫苗以控制疫情。根據西雅圖市長辦公室的消息,從本週起,西雅圖大幅增加疫苗供應。西雅圖地區的疫苗供應量將從過去的每週3萬劑增加到每週至少5萬劑。市政府有關部門希望在5月底讓70%的市民接種上疫苗,實現「群體免疫」的目標。

但是根據最新的統計數據,整個華州的疫情並未得到控制,新增新冠病毒(又稱中共病毒)感染病例數和重症病例數居高不下,華州衛生部負責人斯科特·林奎斯特(Scott Lindquist)表示,在完成給大部分居民接種疫苗之前,所有人,包括已經接種過疫苗的人,都必須繼續遵循政府制定的防疫政策,包括在公共場所戴口罩等規定。華盛頓州州長傑伊·英斯利(Jay Inslee)也表示,華盛頓州已經進入第四波新冠病毒疫情高峰。統計數據顯示,華盛頓州的新冠病毒感染病例在增加,住院人數也在增加,變種病毒正在傳播。州長英斯利稱這種情況「太危險了,不能持續下去」。他敦促人們接種疫苗,戴上口罩,保持社交距離。

和前幾波疫情不同,這一波疫情的主要感染人群是40歲以下的年輕人。在華州醫院聯合協會(Washington State Hospital Association)4月26日舉行的新聞發布會上,多家醫院的負責人都表示,第四波疫情正在推高華州的住院人數,年輕患者所佔比例越來越大,一些年輕人的病情比疫情爆發前更嚴重。Overlake醫療中心首席執行官湯姆·德博德(Tom DeBord)表示,現在的患者比前幾波疫情高峰時更年輕化,住院接受治療的人30歲、40歲和50歲的人都有。斯卡吉特山谷地區衛生院(Skagit Valley Regional Health)的首席醫療官康妮·戴維斯(Connie Davis)也報告了類似的情況,並表示有三個20多歲的患者已經被轉到其它醫院接受體外膜肺氧合(extracorporeal membrane oxygenation)治療。弗吉尼亞梅森方濟各會健康中心(Virginia Mason Franciscan Health)克里斯·巴利加(Chris Baliga)醫生說,他們接收的患者有40%都在40歲以下,這在疫情早期是沒有過的。

在第四波疫情高峰到來的時候,前幾波疫情對社會的負面影響依然在持續。西雅圖市的兩家QFC超市因為負擔不了「危險補貼」現已關閉。這兩家超市,一家位於韋奇伍德(Wedgwood),另一家位於國會山(Capitol Hill)。今年2月,西雅圖市政府要求疫情期間給予一線食品雜貨店工人每小時4美元補貼,稱「危險補貼」。隨後QFC宣布將關閉這兩家門店,並將關店歸咎於西雅圖市議會規定的支付員工危險補貼的法令。QFC表示,在疫情期間,實施各種安全措施和公司內部給現有員工的補貼方案已經給企業帶來了額外成本,現在再為員工發放「危險補貼」,商店的利潤愈發微薄,因此他們不得不最終選擇關閉商店。

在4月25日,華州參眾兩院通過了一項590億美元的2021至2023年度預算案,現已送交州長英斯利簽署。該預算案的規模比兩年前的預算高出了50億美元。由民主黨主導的立法機構認為華州經濟將從疫情中復蘇,加上剛通過的資本利得稅等新的收入來源,以及來自聯邦政府的數億美元的紓困金,使民主黨議員大幅增加了州政府在許多領域的支出。但是一個名為「華州調研委員會(Washington Research Council)」的非營利組織質疑了華州支出計劃的可持續性,因為民主黨議員創造了新的依賴聯邦資金投入的項目,而很多聯邦援助是一次性的,這勢必導致日後設立新的州稅。

持續一年多的新冠疫情已經深刻的改變了人們的生活。人們不得不習慣每天帶著口罩,減少外出,停止旅行,在家工作和學習。在後疫情時代還要面對物價的上漲、稅收的增加、失業的焦慮。儘管疫苗帶來了一線曙光,但是各種病毒的變種又讓這一線曙光變得黯淡。在可見的未來,人們還要繼續忍受疫情和疫情對生活帶來的影響。

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