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【本週頭條】疫情趨平穩 無家可歸問題卻更嚴重

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【本週頭條】疫情趨平穩 無家可歸問題卻更嚴重
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西雅圖地區的新冠疫情趨於平穩,各個商業活動逐漸開放,學校也都在重新開放中,西雅圖逐漸恢復繁華。

在剛剛過去的陣亡將士紀念日的週末(Memorial Day Weekend),大批遊客來到西雅圖。從太空針塔(Space Needle)到派克市場(Pike Place Market),再到西雅圖海濱的摩天輪(Great Wheel),西雅圖的旅遊熱點吸引了來自美國各地的眾多遊客。特別是太空針,整個週末的參觀票都被搶購一空。而據一些專家預計,美加邊境在6月21日之後可能會有限度地恢復開放,這對華州北部的沃特康郡(Whatcom County)無疑是個大好消息。往年加拿大遊客來此消費1.38億美元,去年只有276萬美元。

但是,新的問題又在困擾著西雅圖的居民,那就是無家可歸的流浪漢們。新冠疫情的爆發致使原本就很嚴重的無家可歸問題變得更為棘手。很多居民區甚至學校周圍都出現了新的無家可歸者營地,這給當地治安帶來了很大威脅。

5月31日凌晨5點左右,在西雅圖拉文納(Ravenna)大道東北向1400街區的奧爾加公園(Olga Park)裏的一個無家可歸者營地,發生了一起槍擊案。一名流浪漢身中數槍而死。目前,西雅圖警方正在尋找兇手。一名婦女告訴記者,凌晨5點剛過,她和家人就被槍聲驚醒。謀殺就發生在她的9個月大和3歲大的孩子的臥室外,她的丈夫目睹了這一罪行,並看到槍手沿著拉文納大道跑了。她說,自己一直在聯繫西雅圖市議會、市長辦公室和人力資源部,但幾乎沒有得到任何回應。她表示,這裏在4月中旬時,因為煤氣罐爆炸發生了一場大火。在過去的四周,情況變得越來越糟。她考慮搬家,不能再住在西雅圖了。她街對面的鄰居艾倫·迪亞茲(Ellen Diaz)稱,自疫情開始,這裏就不斷的出現無家可歸者的帳篷。迪亞茲說,她每次回家都很害怕,甚至出門取個信件都要帶上胡椒噴霧防身。她說她也曾和市政府聯繫過,但是什麼用都沒有。

而位於Broadview Thomson的西雅圖公立學校後面的一個無家可歸者營地則讓那些家長們感到焦慮。這個學校位於西雅圖苦水湖社區(Bitter Lake Community),學生自從4月以來已經返回教室上課,但這個無家可歸營地依然在那裏,無論是校區還是西雅圖市政府都沒有採取任何措施幫助這些無家可歸者搬遷。現在,這個營地還在不斷地擴大,這讓學生家長,教師和周圍的居民感到憂心忡忡。

西雅圖公立學校的臨時校長布倫特-瓊斯(Brent Jones)5月21日給西雅圖市長珍妮·杜坎(Jenny Durkan)寫了封信,在信中說,他們正在和營地裏的無家可歸者和當地居民聯繫,以確定可以向營地居民提供哪些支持,幫助他們獲得更好的住所和住房選擇。但是,「由學區來為無家可歸的社區制定一個全面的支持計劃是不現實的。」

無家可歸者營地一直是犯罪活動的溫床,很多財產犯罪、毒品、火災、賣淫活動都在這發生。本學年只剩下幾週時間,社區正在呼籲該學區採取一些措施,改善所有人的安全。西雅圖負責公園和休閒的部門說,他們已經在毗鄰無家可歸者營地的苦水湖社區中心增加了一名保安人員。學生家長們希望這些無家可歸者能夠搬到收容所去。一位名叫傑里米·哈勃(Jeremy Hubble)的家長有三個孩子在這個學校上學,他說:「人們的需求應該得到解決。」

過去一年,因為對疫情的焦慮讓人們淡忘了無家可歸這個存在很久的問題。隨著疫情即將結束,生活回歸正常,這個問題重新回到人們的視野。生活在這些營地附近的居民不得不擔心:新冠疫情之後,他們的生活能否真的回到過去的平靜。

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