【本週頭條】疫情改變了西雅圖地區人口流向

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【本週頭條】疫情改變了西雅圖地區人口流向
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(大紀元記者林思遠西雅圖編譯報導)過去十幾年,西雅圖地區一直吸引着美國其它城市的人搬到西雅圖。不過,新冠疫情改變西雅圖人口流向。單從美國國內城市間的人口流動來看,西雅圖已經成為一個人口淨流出地,並且這種改變很可能是長期性的

克利夫蘭聯邦儲備銀行(Federal Reserve Bank of Cleveland)的政策經濟學家斯蒂芬·惠特克(Stephan Whitaker)表示:「西雅圖以前絕對是人口淨流入的地區,吸引了來自全國其他地區的人口……現在情況變了。」

惠特克撰寫了一篇新的研究論文,研究疫情如何改變美國主要大都市地區的移民模式。惠特克在他的論文中將美國的都會區區分為四種類型:高成本都會區(人口超過200萬,住房成本高於每平方英尺200美元)、可負擔的大型都會區(人口超過200萬,住房成本低於每平方英尺200美元)、中型都會區(人口介於50萬至200萬之間)、小型都會區和鄉村地區。西雅圖本身屬於高成本都會區,但值得注意的是,儘管西雅圖的生活成本很高,但在疫情之前,四種類型的城市的人口都持續流向西雅圖。

新冠疫情徹底改變了這一趨勢。自2020年第三季度以來,西雅圖只從高成本都會區(如紐約,舊金山等)中實現了人口淨流入。今年(2023年)第一季度,從其它高成本都會區向西雅圖淨流入了約2千人。但對於其它三種類型的都會區來說,向西雅圖的人口淨流入變成了淨流出。將所有四種大都市地區的移民人數相加,自2021年以來,西雅圖出現了總體上的人口淨流失。2023年第一季度,西雅圖向美國其它地區淨流出了約3,400人。

疫情以來發生了哪些變化導致了這種轉變呢?

惠特克說:「遠程工作、犯罪率上升和房價變化,這些可能是主要的。」但是,他補充道,也可能是其他大都市地區在吸引新居民方面比西雅圖做得更好。他說:「你可能會遇到這樣的情況,即其他大都市地區已經提出了更具吸引力的價值主張……過去,西雅圖的生活成本和獨特的便利設施相結合,對遷移的人來說是最好的選擇……但現在對於很多遷移者來說,情況可能不再如此。」

那麼從西雅圖地區搬走的人都去了哪呢?《西雅圖時報》根據國稅局的數據,分析了金縣最富有的人搬家的數據。分析顯示,2021年,金縣富裕家庭的首選遷移目的地是猶他州的頂峰市(Summit, UT)。這是一座位於鹽湖城東部郊區的城市,緊鄰著名的滑雪勝地帕克城,也是猶他州最富有的地方。25戶平均年收入52.6萬美元的金縣家庭搬到了頂峰市。

另一個滑雪勝地也榜上有名——愛達荷州布萊恩縣(Blaine County, ID)。布萊恩縣是愛達荷州最富有的縣,甚至是非正式地被稱為「億萬富翁夏令營」的年度會議的舉辦地。52戶年均收入30.3萬美元的金縣家庭搬到了這裡。

一些東海岸大城市的郊區也吸引了很多富裕的金縣家庭,如位於紐約郊區的新澤西州聯盟縣(Union County, NJ)、位於費城郊區的蒙哥馬利縣(Montgomery County)、緊鄰首都華盛頓特區的阿靈頓(Arlington)、波士頓北部的艾塞克斯縣(Essex)等等。

另外一個意料之中的目的地就是佛羅里達州。在前15名中,佛州有5個城市上榜,比其它任何州都多。其中邁阿密都會區吸引了222戶年均收入38.8萬美元的富裕金縣家庭遷入。除了陽光沙灘和溫暖的氣候,佛州沒有州收入稅,這也是這些富裕家庭選擇遷移目的地的重要考量之一。

需要說明的是,雖然西雅圖的人口正在流向美國其他城市,但西雅圖仍在從人口自然增長和國際移民中受益。而人口從高成本地區流向更加可負擔的地區是一個全美國範圍內的普遍趨勢。

 

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