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【本週頭條】 華州三郡退回到經濟重啟第二階段

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【本週頭條】 華州三郡退回到經濟重啟第二階段
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本週伊始,華州州長傑伊·英斯利(Jay Inslee)宣布,考利茨郡(Cowlitz County)、皮爾斯郡(Pierce County)和惠特曼郡(Whitman County)將於週五(4月16日)退回到「健康華盛頓計劃」 (Healthy Washington plan)的第二階段。受這一決定影響的華州居民大約有100多萬,其中大部分在皮爾斯郡。

根據華州「健康華盛頓計劃」的規定,能夠繼續留在第三階段的人口眾多的大郡,每10萬居民中,兩週內新增病例不得超過200例,在過去一週內住院病例不得超過5例。考利茨郡、皮爾斯郡和惠特曼郡在這一時期新冠病毒(也稱中共病毒)感染病例不斷增加,新增病例和住院人數都超過了這兩項指標。英斯利在宣布其決定的聲明中表示,華州「必須繼續盡一切努力,集中注意力,抑制新冠病毒的蔓延」。

退回到第二階段,意味著考利茨、皮爾斯和惠特曼三個郡,都不得不將轄區內餐館、健身中心、零售店等室內場所的人數,從容納量的50%下調到25%;集會、觀賞性活動和其它社會活動也將受到更嚴格的限制。除此之外,皮爾斯郡擬於5月2日開始的籃球、摔跤和啦啦隊的賽季也有可能會受到影響。

皮爾斯郡議會在英斯利宣布此決定後發表了一份聲明。議會主席德里克·楊(Derek Young)表示,皮爾斯郡從4月16日起退回到第二階段的消息令人沮喪。這對全郡所有人來說都是一記重擊,對熬過了冬天的皮爾斯郡的企業尤為如此。皮爾斯郡郡長表示,皮爾斯郡的醫院有足夠的能力照顧所有的病人。他批評州衛生官員沒有為皮爾斯郡提供足夠的疫苗,並指出根據華州衛生部的疫苗接種數據,皮爾斯郡的疫苗接種量占郡總人口的比例低於金郡。

考利茨郡長景市(Longview)共和黨參議員傑夫·威爾遜(Jeff Wilson)指出,容量限制將使已經在掙扎的企業更加難以生存。他擔憂,退到第二階段會給考利茨郡造成困難和挫折。

華州酒店協會表示,退回到第二階段將使成百上千的企業和工人為不是他們造成的感染病例的增多而付出代價。該協會認為,這不是一個有效的遏制策略,因為人們可以很容易地跨出郡的邊界,到周邊處於第三階段的郡去活動。

華州有70多個組織,從農業到企業再到青年體育團體,在上週五得知州長傑伊·英斯利本週要讓幾個郡從第三階段退回到第二階段的消息,連夜聯名上書,諫言州長應該把防控疫情的重點放在提高疫苗接種率上,而不是馬上退回到第二階段。其中一個組織,華州旅遊聯盟(Washington Tourism Alliance)指出,「旅遊業80%是小企業,利潤率都很低。他們需要計劃時間;他們有運作上的考慮;他們還有很多生意要重建。他們需要的是時間和支持,以確保能繼續沿著規劃好的軌道前行。」

西雅圖媒體人傑森·蘭茲(Jason Rantz)也指出,第二階段的25%的限制,很可能導致人們失業並減少自由。他認為,英斯利的決定將影響企業主的生計,而有些企業主已經處於財務崩潰的邊緣了。

這種自上而下的限定措施是否能解決疫情的蔓延呢?目前尚無定論。不過根據美國的最新數據,限制最嚴格的州不一定是新冠病毒死亡率最低的州。例如,完全開放的佛羅里達州的新冠病毒死亡率遠低於實施嚴格管控的紐約州和新澤西州。在全美國率先下令實施全州關閉措施的加州,4月11日,死亡人數出現了三位數的增長。多項研究發現,關閉經濟和社會活動的嚴格程度與染疫死亡率之間沒有相關性。德克薩斯州在今年3月2日取消了所有的疫情管控限制。一個月後,單日新增病例下降了70%;與之對比的是嚴格管控的明尼蘇達州,同比增加了488%。

在過去的一個月,華州的39個郡都進入了「健康華盛頓計劃」的第三階段,從本週五開始,將只有36個郡仍處於這一階段。根據州衛生部的計劃,下一次疫情評估將於5月3日進行。

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