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【本週頭條】華州進入經濟重啟第三階段

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【本週頭條】華州進入經濟重啟第三階段
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華州州長傑伊·英斯利(Jay Inslee)於3月11日宣布,從3月22日起,華州全州就進入經濟重啟(Roadmap to Recovery)的第三階段。室內活動的容量從25%提高到了50%,各種類型的體育賽事也允許一定比例的現場觀眾進入。

根據州長發布的指導方針,與第二階段相比,第三階段的最大不同就是將大部分室內活動的容量限制從25%提高到了50%。其中包括餐館、健身房、零售商店、電影院和宗教活動等等。隨著天氣轉暖,越來越多的人可望走出家門,西雅圖市中心標誌性的派克市場已經重新出現了人頭攢動、大排長龍的景象。

在第二階段,華州將體育運動劃分為不同的危險等級,只有中低等級的運動可以進行。第三階段這些比賽全面恢復,大部分場館內可以允許最多400名現場觀眾,部分特大型露天體育館可以有更多的觀眾。西雅圖的棒球隊水手隊(Mariners)已經獲准在他們的主場T-Mobile球館接納9千名觀眾。而即將在4月1日舉行的本賽季首場比賽的9千張票已全部售罄,球迷的熱情可見一斑。

對於在辦公室工作的白領而言,過去的一年,大部分人都以在家工作為主。進入第三階段後,雖然被允許在辦公室內工作的職員數量也同樣增加到了辦公樓容量的50%,但州政府仍「強烈鼓勵」職員遠程工作。這也是本地大部分科技公司採取的策略。三月初,Facebook公司表示,他們計劃將普吉特灣地區10%的員工帶回公司工作,主要是那些無法遠程高效工作的員工,但沒有給出明確的時間點。Facebook也成為本地區第一個開始讓員工回到辦公室工作的大型科技公司。

本週一(3月22日),另一家科技巨頭微軟公布了他們的「混合工作模式」六階段計劃,從第一階段的「完全關閉」到第六階段的「完全開放」。公司目前處於第三階段「強力鼓勵在家工作」,並計劃從3月29日起進入第四階段「軟開放(soft open)」。微軟公司表示,新的工作空間將保持適當的物理距離並經常進行深度清潔,員工也必須佩戴口罩。截至發稿,還沒有其它科技公司宣布類似的計劃。本地最大的雇主亞馬遜公司此前公布的計劃是保持在家工作的要求(至少)直到今年6月。

並非所有商家都計劃按照第三階段的要求擴大開放程度。不少小型的零售店主表示他們會繼續將店內的客流量保持在一個他們可以接受的水平,也有很多餐館至今仍未開放堂食,而是繼續依靠外帶或配送服務經營。對於一些店主而言,有限的客流量帶來的利潤不足以支撐維持經營的支出。僅在西雅圖一地,在疫情中關閉的店面超過260家,其中有183家在市中心。上週六,擁有近百年歷史的知名烘培店Remo Borracchini’s Bakery 和 Mediterranean Market宣布永久關閉。

同時,也有人質疑 ,在顧客和店員還沒有完全接種疫苗之前就擴大開放是危險的。華州衛生部的最新數據顯示,目前華州已經接種的疫苗超過290萬劑,日平均接種量超過4.5萬劑。華州已經有23%左右的居民接種了第一劑疫苗,13%左右的居民完全接種。華州目前處於疫苗接種1B階段的第二級(Phase 1B, Tier 2),在農業、漁業、食品加工、食品雜貨店、公共交通、監獄和懲戒所,以及執法部門工作的人員都符合接種條件。預計從3月31日起,華州將進入1B階段的第三和第四級,屆時60歲以上的老人,在高風險的聚集性環境(如餐館、製造和建築行業等)工作的人都可以接種,預計符合這一標準的有2百萬人。週三(3月24日),華州衛生部確認,根據聯邦政府的要求,從5月1日起,華州所有16歲以上的成年人都可以接種疫苗。◇

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