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【本週頭條】華州政府堅持按原訂計劃重啟經濟

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【本週頭條】華州政府堅持按原訂計劃重啟經濟
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華盛頓州州長傑伊·英斯利(Jay Inslee)於近日宣布,州政府下屬各郡在未來的幾週內無需強化現行的各項防疫措施。這意味著受疫情影響最大的餐飲業、旅遊業和娛樂行業可以在現有限制條件下繼續經營。
州長在一份聲明中表示:「現在的形勢和過去已經不一樣了,新增感染新冠病毒的人數和住院人數雖然在前一段時間內有所增長,但是由於醫療系統及時給高危人群接種了疫苗,所以新增感染者出現重症和死亡的機率下降了。最新的統計數字表明,華州的疫情已經得到了控制,短期內不會出現進一步惡化,而且醫院對感染了新冠病毒的患者的救治能力有了提高,最近的這一波疫情高峰給民眾健康造成的影響不像前幾波那樣嚴重。在這種情況下,促進華州經濟復甦就成為了州政府目前的優先議題。」

州政府的這一決定對華州經濟來說無疑是一大福音。華州餐飲、旅遊、娛樂業聯合會(Washington Hospitality Association)的首席執行官亞瑟尼·安頓(Anthony Anton)發表聲明,表示支持州政府在重啟經濟這一問題上採取堅定立場。在三個人口大郡中,皮爾斯郡(Pierce County)目前的疫情最嚴重,金郡(King County)和斯諾霍米什郡(Snohomish County)的新增感染病例數也有升高的趨勢。以金郡為例,在過去的兩週裏,每10萬人中出現的新增感染病例數增加到242 例,超過了州政府衛生部門要求的低於200例的標準。社會各界一度擔心州長英斯利可能會下令強化防疫措施 ,讓三大郡重新執行經濟重啟計劃的第二階段,甚至是第一階段所規定的防疫政策。

目前華州的大部分郡,包括金郡和斯諾霍米什郡正在執行經濟重啟計劃的第三階段所規定的防疫政策。餐館、商店和健身房可以在客流量不超過最大允許值的50%的條件下運營。如果州政府從現有立場上後退,就意味著上述各郡的商家只能在客流量不超過最大允許值的25%的條件下運營。對於很多小企業來說,那將是一個無法承受的打擊。華州商界在前不久發表過一份聯合聲明,認為在現階段強化防疫措施無助於控制疫情,只會對那些在逆境中苦苦掙扎的商家造成傷害;在商界看來,控制疫情的重點是加快接種疫苗的速度;這份聲明還說,在某些郡強化對商業活動的限制只會讓那裏的顧客轉移到其它在防疫政策上相對寬鬆的郡去消費,不見得能起到減少人際接觸的作用。

商界的意見或許對州政府的政策產生了影響。州長英斯利在聲明中也表示,華州民眾對疫苗的接受程度相對較高,接種人數正在快速成長,有望在夏季到來之前完成大部分人口的接種工作,為進一步控制疫情和重啟經濟創造條件。在這種情況下,應該審慎對待疫情在最近出現的變化,先觀察一段時間。 斯諾霍米什郡政府衛生部門負責人克里斯·斯皮特斯(Chris Spitters)醫生表示,將在未來的1至2週內加大力度,爭取完成10萬人次的疫苗接種工作。西雅圖市長珍妮·杜坎(Jenny Durkan)也敦促人們趕快去接種疫苗。目前,西雅圖市民中有45%已經完成了疫苗接種,另有至少25%的市民已經接種了一劑疫苗。華州總人口中這兩個比例分別是38.8%和15.6%。

州長英斯利同時提醒社會各界對目前的防疫形勢不要盲目樂觀,現在還不能肯定接種疫苗後就一定能戰勝這場瘟疫。雖然州政府希望在今年夏天基本上完成重啟經濟的目標,但是對疫情的後續發展還沒有什麼把握;如果在未來的幾週裏各項疫情指標不出現好轉的話,不能排除強化現行防疫措施的可能。

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